通信のチカラ SP

2015/10/14

【つながるひみつ】第4話 「イベントの裏に、"つなげるおじさん"の影アリ!」

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携帯電話やスマートフォンがつながるのはなぜなんだろう? 遠く離れたところにいる人の声がアッというまに届くしくみには、一体どんなひみつが隠されているんだろう?

今回は、花火大会のものすごい人混みのなかでもスマホでスムーズに通話ができたり、人気アイドルの野外コンサートの人波のなかでもスマホが普通につながるひみつについて。よくよく考えてみれば、何万人、何十万人の人が一挙に押し寄せる場所で、普通に通話ができたり、インターネットや、Wi-Fiにつながったりするのって、とっても不思議。その謎の解明に大ちゃんが挑みます!



大自然のなかで開かれた巨大ロックフェスティバル! 大ちゃんはお気に入りのガールズバンドを観るために大張り切りです。記念の自撮り写真を撮ってあずきちゃんへ送ろうとしたそのとき、スマホの画面を見てふと疑問がわいてきました。まわりには何万人という観客がいるのに、auのWi-Fiにちゃんとつながっていたからです。

大ちゃん「考えてみたら、こんな山奥の、しかも何万人もいるようなところで普通にスマホが使えるのって不思議だよね。......ははーん、どうやらWi-Fiに秘密があるとお見受けしましたぞ。きっとどこかに機械(装置)があるに違いない! よし、この謎を解いてみせるぞ! おじいの名にかけて!!」

大ちゃんのおじいは普通の公務員ですが、こうして今回も大ちゃんの謎解きの冒険が始まったのでした。



まずはどこかにauのWi-Fiの機械が隠してあるに違いないと、大ちゃん名推理。人の海をかき分け、Wi-Fiの機械を探して回りました。でも、どこを探しても、Wi-Fiの機械はありません。
すると大ちゃんの目の前に、auの旗をつけたリュックを背負った、人の良さそうなお兄さんが現れました。

大ちゃん「だ、誰!?」
お兄さん「こんにちは大ちゃん。僕は人間Wi-Fiだよ。野外フェスでWi-Fiがつながるひみつを知りたいんだろ?」

やさしそうなお兄さんは、ヒョイっとリュックの中を見せてくれました。

お兄さん「このリュックにはWi-Fiの機械とバッテリーが入っていて、みんなのスマホを無線LANにつなげているんだ。きょうは10人の人間Wi-Fiが出動しているよ」
大ちゃん「ひゃー! Wi-Fiのお兄さんたちが機械を背負ってWi-Fiが使えるようにしているんだね!」



そこで大ちゃん、あることに気がつきました。

大ちゃん「ん? 待てよ......。お兄さんがWi-Fiの電波を集めるのはわかったけど、集めた電波は、どうやって外に出て行くの?」
お兄さん「いい質問だね! 実は会場の外に車載型基地局がいるんだよ。探してみてごらん」

大ちゃんが、ふたたび人の波をかき分け、会場の外に出ると、お兄さんが教えてくれたとおり、そこにはKDDIの車載型基地局が止まっていました。



KDDI職員「やあ、大ちゃん。ロックフェスにやって来たのかい?」

車載基地局にいたのは、KDDIの職員のおじさんでした。

大ちゃん「はい!! あの〜、人間Wi-Fiのお兄さんたちから飛んできた電波は、ここから交換局や光伝送路を経由して日本中に旅立っていくんですか?」
KDDI職員「そうだよ。Wi-Fiだけでなく、もちろん、データ通信や音声通話もね。今日はとっても大きなロックフェスだから、車載型基地局を3台も設置しているんだ」
大ちゃん「すごいですね!!」



職員のおじさんによれば、大きなイベントがあるたびに作戦を練って、何カ月も前から準備をするんだそう。

KDDI職員「大きなイベントがあるかどうかを調べるのも大事な仕事なんだよ。そしてイベントごとに、車載型基地局を何台、どこに置こうかとか、光ケーブルはどこから引いてこようかとか、綿密な計画を立てるんだ」
大ちゃん「人間Wi-Fiさんはいつも出動するんですか?」
KDDI職員「ロックフェスみたいに、まわりが大音量で通話が難しいイベントでは、データ通信のほうが増えるんだ。人間Wi-Fiは、そういうイベントの時に出動するんだよ」



KDDI職員「大きな花火大会のときなんかは、前の年のデータを元に人の流れをこまかく予測して、車載型基地局をバランスよく配置したり、既存の基地局のアンテナの向きを調節したり、パワーを増強したりするのさ」
大ちゃん「わあ、ものすごくたいへんなんだあ!!」

それから職員のおじさんは、こういったロックフェスや花火大会での経験で蓄積された技術が、災害時の活動に生かされるということも教えてくれました。



大ちゃん「何万人、何十万人も集まるイベントでも、Wi-Fiが使えるだけでなくて、通話もインターネットもスムーズにできるのは、イベントの裏側でつなげるおじさんたちの不退転の覚悟があるからなんだね! ありがとう、つなげるおじさん!」

大好きなガールズバンドの出演が終わってしまったこともつゆ知らず、"つなげる人たち"の頑張りに感動する大ちゃんでした。

次回、【つながるひみつ】第5話もお楽しみに!

文:T&S編集部
絵:沼田光太郎

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