KDDI NEWS

2012/08/09

世界に羽ばたくジャパニーズベンチャー PART1. シリコンバレーのアントレプレナーたち

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世界に羽ばたくジャパニーズベンチャー。ウェブやスマートフォンのアプリによって、国境は無意味なものになった。クラウドの発達によって、サービスの開発・提供コストも劇的に下がっている。今、再び、隆盛を迎える起業家たちの挑戦を紹介する。

■PART1

シリコンバレーのアントレプレナーたち

ICTベンチャーの本場、シリコンバレーでは、世界中から集まった起業家が切磋琢磨している。そこには、世界を目指す日本人起業家の姿もあった。

本場の起業家育成プログラム

米国カリフォルニア州。シリコンバレーのとあるビルの一角に、世界中から集まった起業家たちが切磋琢磨する「寺子屋」的な空間がある。
「金曜日の夜、みんなで映画行くぞ! それまで頑張れ!」。ビーチサンダルにTシャツ姿でそう叫ぶのは、4カ月間の集中起業家育成プログラムを主宰するインキュベーター「500 Startups」の創始者、デイブ・マクルーア氏だ。

米国、ブラジル、中国、インド、ベトナム、日本などから集まった面々は、すでに「CEO」や「共同創立者」の肩書を持つ起業家たち。eコマース、スマートフォンアプリ、ソーシャルネットワークなど、さまざまな分野で起業した彼らは、4カ月間の養成プログラムを経て、米国の投資家から資金を引き出すべく、メンターと呼ばれる専門家たちの指導の下で、製品やサービスの向上に磨きをかける。

アメリカで起業し、「500 Startups」に参加した鈴木健太郎さん

アメリカで起業し、「500 Startups」に参加した鈴木健太郎さん

ピザの空箱がキッチンの隅に転がり、寝袋持参のメンバーもいて、巨大な窓からは広大な青空と山々が見える。文化祭前夜のキャンパスのような活気にあふれた雰囲気だ。

友人と「Hapyrus」というデータ処理ビジネスを起こし、アメリカで起業した鈴木健太郎さん(30歳)は、この養成プログラムを経験し、「アメリカ人って、こんなに働くんだ」と、あらためて驚いたと言う。

80%近くのスタートアップ(起業して間もない企業)は失敗する、というのがシリコンバレーの定説だ。それでも、自分のアイデアを試したいという若者が続々やって来る。さらにリスクを承知で、彼らに資金を投資する投資家たちがいる。

「500 Startups」パートナー、ジョージ・ケラーマン氏

「500 Startups」パートナー、ジョージ・ケラーマン氏

「マイクロソフトを辞めて起業したときは本当に不安だったよ。まず、家賃が払えるのかって」と言うのは、自分がいる場所の近くで行われているイベントを探して参加できるスマートフォン用アプリ「Flockish」を作ったアミット・パカ氏。彼はその後、Flockishをネットオークション大手のe-bayに売却、自らもe-bayに引き抜かれた。

会社員から起業、自社を売却という一連の流れを体験したパカ氏のような人たちが、気軽に遊びに来て、自身の体験をシェアするのが500Startupsの魅力の一つだ。

ヤフー!ジャパンで働いた経験もある500Startupsパートナーのジョージ・ケラーマン氏は言う。

「日本には、資本、高い教育水準、ブロードバンド、この3つが揃っている。自国にこの3つがないために、米国に脱出する途上国の起業家たちも多いんだ。日本人にとって、シリコンバレーじゃなくちゃできないことは何一つない。日本でもできる。最大のハードルは、日本の〝恥の文化〟じゃないか。一度や二度の失敗なんて当たり前、という空気があれば、もっと起業家が増えるはず」

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